’Hoekse Lijn’ van start

Aankomst trein met genodigden in Steendijkpolder

Vanaf maandag 30 september rijdt de Rotterdamse metro over de Hoekse Lijn voor de gewone reiziger. De laatste zaterdag van september kreeg het publiek tijdens een open dag al een voorproefje van de frequente vervoersvoorziening. Om twaalf ’s middags uur gaf RET-directeur Maurice Unck in het nieuwe station Steendijkpolder bij Maassluis – via zijn mobiel – opdracht aan de centrale verkeersleiding de toegangspoortjes te openen. Anja Baauw uit Vlaardingen en Alex van Asperen uit Maassluis waren de eersten die er doorheen gingen.

RET-directeur Maurice Unck geeft via zijn mobiel opdracht de toegangspoortjes van Steendijkpolder te openen

Het was een duidelijk opgeluchte Maurice Unck, die er in zijn welkomststwoord op wees dat er de afgelopen periode rond 160 000 ‘proefkilometers’ waren afgelegd om na te gaan of alles veilig was en goed werkte. Maar de nieuwe verbinding – waarop iedereen zo lang had moeten wachten – was nu klaar en ging dus met spoed in dienst. Voorlopig nog even als proefbedrijf, zodat zowel RET als reizigers kunnen wennen aan de frequente dienstregeling. In deze periode kunnen ook eventuele kinderziekten nog worden opgelost. ‘Ik wil reizigers op het hart drukken dat het de komende maanden samen wennen is. Verwacht niet dat alles meteen vlekkeloos verloopt.’ Hij vroeg naast begrip hiervoor, hun de eigen ervaringen met het vervoerbedrijf te delen. Tijdens de aanlooptijd zal de vervangende busdienst in afgeslankte vorm beschikbaar blijven. Naar verwachting is de proeftijd na ongeveer een maand voorbij en wordt de dienstuitvoering definitief. De metro’s van ‘lijn B’ rijden dan elke tien minuten tot Maassluis Steendijkpolder en om de twintig minuten door naar en van ‘de Hoek’. Er gaat dan ook een spitsuurdienst rijden op metrolijn A (Binnenhof – Vlaardingen-West), terwijl de aanvullende busdienst komt te vervallen. Dat wordt ook het moment van de officiële opening van de Hoekse Lijn. Overigens is deze nog niet helemaal af, want het traject tot aan het strand zal nog tot circa 2022 op zich laten wachten, aldus de RET. Tot zolang rijden daar bussen.

Tot Schiedam Nieuwland

De open dag op 28 september was een schot in de roos. Duizenden belangstellenden  maakten gebruik van de mogelijkheid een gratis ritje te maken op het traject Hoek van Holland – Schiedam Nieuwland. Dit was het gedeelte van de lijn, dat in de feestvreugde deelde. Op diverse stations had de RET cateringpunten ingericht, waar de reizigers frisdrank, koffie of een koek konden krijgen. Ook werden folders met informatie over de dienstverlening uitgedeeld. ’s Morgens om tien uur reed er al een vroege trein naar Steendijkpolder, met zo’n 270 gasten die allemaal op een of andere manier met de Hoekse Lijn te maken hadden: bouwers, ontwerpers, leveranciers, medewerkers van de RET, vertegenwoordigers van gemeenten langs de lijn, omwonenden enzovoort. Zij zagen onder andere op het nieuwe station de toegangspoortjes opengaan. De ‘eerste reizigers’ Anja Blaauw en Alex van Asperen zijn zeker potentiële gebruikers van de nieuwe lijn. Anja woont in Vlaardingen en werkt in Rotterdam, terwijl buurtbewoner Alex uit Maassluis in Vlaardingen een baan heeft en dus ook vaak per metro zal reizen. Heeft hij erg naar de nieuwe verbinding uitgekeken? ‘Het viel meestal wel mee,  maar het is wel lekker dat hij nu rijdt’, zei hij nuchter tegen ‘Treinennieuws’. Foto’s: Hans van Lith

Velen maakte 28 september kennis met de Hoekse Lijn

Foto’s: Hans van Lith

Elke twintig minuten naar Hoek van Holland, waarvandaan nog steeds de schepen van de Stenalijn naar Groot-Brittannië vertrekken